Digital Research y el sistema operativo CP/M

Gary Kildall

Gary Kildall, creador del sistema operativo CP/M

1.2.- Digital Research y el sistema operativo CP/M

Antes del sistema operativo MS-DOS, existieron otros sistemas operativos para los diferentes tipos de ordenadores comercializados.Pero, sin duda, el sistema operativo más extendido por entonces era CP/M (Control Program Monitor). CP/M era el sistema estándar de facto para ordenadores equipados con microprocesadores de 8 bits, tales como Intel 8080, 8085 o Zilog Z80.

 

Ordenadores que pueden ejecutar CP/M
Ordenador de 8 bits con soporte para CP/M y ordenador de 16 bits con soporte CP/M por emulador

Desarrollado en 1974 por Gary Kildall, de la empresa Digital Research, su principal ventaja radicaba en que tuvo versiones específicas para todo tipo de microordenadores, tales como Altair 8800, Osborne 1, Apple II (con tarjeta de expansión Z80 de Microsoft), e incluso los más populares en España, como MSX, ZX Spectrum +3 o el Amstrad PCW. 

 

Gary Kildall
Gary Kildall, creador del sistema operativo CP/M

 

El hecho de tener un sistema operativo común hizo que el software escrito para CP/M pudiese ser versionado fácilmente de una plataforma a otra, sobre todo en el caso de aplicaciones sin gráficos. Algunas aplicaciones famosas que vieron la luz por primera vez para ser ejecutadas en CP/M son el procesador de texto WordStar o la base de datos dBase.

Por supuesto, los juegos también se podían ejecutar en CP/M, pero se trataba de juegos que utilizaban caracteres de texto en vez de gráficos y de aventuras conversacionales, como la conocida saga Zork.     

 

Manual y disquetes de CP/M Plus para Amstrad
Manual y disquetes de CP/M Plus para Amstrad

 

Como CP/M era un sistema operativo tan popular e implantado, la idea inicial de IBM era comercializar su nuevo ordenador personal junto con una versión de CP/M que pudiese correr en él. Pero CP/M era un sistema operativo que solo se podía ejecutar en ordenadores equipados con microprocesadores de 8 bits; por lo tanto, no se podría utilizar CP/M directamente, sino que debía crearse una versión específica de 16 bits.

La versión de CP/M para 16 bits se llamaría CP/M 86, pero aún tardaría un tiempo en estar disponible.

 

CP/M-86 en ordenador IBM
Sistema CP/M-86 en un ordenador IBM

Índice de la La Historia del MS-DOS.

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