El Nacimiento del Sistema Operativo MS-DOS

Portada Time enero 1983

Portada revista Time de enero 1983

El Nacimiento del Sistema Operativo MS-DOS

Varios son los acontecimientos que llevaron a la creación del sistema operativo MS-DOS. En este capítulo los iremos desgranando para tener una visión de conjunto de la génesis del MicroSoft Disk Operating System, al que familiarmente conocemos hoy en día como DOS.

Un Sistema Operativo sirve para poder utilizar las capacidades que ofrece un hardware determinado, por lo que para que exista un Sistema Operativo primero debe existir el equipo informático sobre el que se debe ejecutar.

1.1.- IBM – IBM Personal Computer:

DOS nació de manera accidental gracias al coloso de la informática IBM. Este, al ver, a finales de los años 70 del pasado siglo, la popularidad (y ventas) que originaban los primeros ordenadores personales, tales como el IMSAI 8080, el Commodore PET, el TRS-80 o el Apple II, decidió crear su propia línea de ordenadores para el público generalista. Y es que, por entonces, las computadoras todavía eran unos grandes equipos de uso empresarial y sólo unos cuantos aficionados disponían de un ordenador en casa. 

El concepto de ordenador pequeño, microordenador u ordenador personal surgió con los primeros kits que se compraban para montaje y soldadura, por parte del usuario final, de los componentes que formarían el equipo, como el Altair 8800, el Sinclair ZX80 o el Apple I.

 

Altair 8800
Ordenador Altair 8800 – Fuente Wikipedia

 

Pero IBM, que era quien dominaba el mercado de grandes computadoras en EE.UU., decidió que el mercado ya resultaba interesante y que había que aprovecharse del creciente interés por estos equipos de pequeño tamaño, así que en 1981 lanzó el IBM Personal Computer, que acabaría llamándose PC.

El mercado de los ordenadores domésticos no pasaba inadvertido ya que incluso la revista Time que acostumbraba nombrar a una «personalidad del año» cambió su coletilla por la de «máquina del año» para adjudicar esa posición a los ordenadores personales en 1982. Tal y como puede verse en la portada de la publicación de enero de 1983.   

 

Portada Time enero 1983
Portada revista Time de enero 1983

 

El IBM PC era un ordenador que incorporaba una novedad frente a sus principales competidores del mercado: un microprocesador de 16 bits que, junto al prestigio comercial de la marca y el menor precio que se había visto jamás en un ordenador de la marca IBM (1.265$) hicieron de él una pieza tecnológica muy atractiva.

En realidad, ese precio era el de una unidad básica con 16K de RAM (ampliables a 256K) y teclado, además de un intérprete de BASIC cargado en memoria ROM. Adicionalmente, se podían adquirir un monitor a color, una impresora, tarjeta gráfica (MDA o CGA) y unidades de disquete de 5,25”. Una configuración de IBM PC con doble disquetera y monitor a color costaba más de 4.000$.

 

Precios IBM PC
Extracto Revista Byte de enero de 1982

 

Deberíamos matizar que, aunque realmente el IBM fuese un ordenador de 16 bits, su microprocesador, el Intel 8088, sí tenía registros de 16 bits, pero un bus de datos de 8 bits. Esto lo hacía más lento que su hermano, el 8086, que sí era un auténtico procesador de 16 bits, incluyendo su bus de datos.

La elección del procesador 8088 se presume influida por Bill Gates, quien, en conversaciones con IBM para el diseño de un intérprete de BASIC para el nuevo IBM PC, les indicó que debían usar un procesador de 16 bits y, concretamente, el 8088 o el 8086. Aunque hay que decir también que IBM ya había tratado anteriormente con Intel, ya que el fabricante de microprocesadores les facilitaba las CPUs 8085 de 8 bits para el ordenador IBM System/23.

Podríamos creer que la elección del 8088 en lugar del flamante 8086 por parte de IBM se basaría en tres criterios: 

  • El precio, ya que era más barato.
  • La disponibilidad, ya que Intel podía suministrarlo en mayores cantidades.
  • La compatibilidad, pues su bus de datos de 8 bits lo hacía compatible con una gran cantidad de componentes que ya se estaban comercializando y, por tanto, eran más económicos que crearlos para 16 bits de cero.  

 

Intel 8088
Procesador Intel 8088 – Fuente Wikipedia

 

Una de las particularidades del nuevo equipo de IBM era que tenía una arquitectura abierta, algo nunca visto en IBM, pero sí en Apple II, lo que quiere decir que IBM promovía el uso de su tecnología por parte de terceros para la creación de software y hardware.

Las especificaciones del IBM PC se hicieron públicas y no se patentó nada más que la BIOS. Eso se hizo para captar a los desarrolladores de periféricos y programas y hacer que sus desarrollos nutriesen al PC de nuevos componentes que fueran necesitando los usuarios finales. De esta forma, habría multitud de pequeñas empresas esforzándose en fabricar nuevas tarjetas compatibles con los puertos de expansión ISA del PC, que dotarían de funcionalidades como aumentos de memoria RAM, controladoras de unidades de disquete, disco duro o periféricos, como los ratones, entre otros. Por otro lado,crear documentación para MS-DOS facilitaba que software atractivo para los usuarios finales fuese versionado para el nuevo IBM PC.

Todo esto liberaba a IBM de esas tareas y haría que pudiera centrarse en la fabricación y asentamiento del producto en el mercado, pero también daría lugar a una serie de ordenadores llamados IBM PC Compatibles o PC clónicos, como se verá más adelante.

 

Puertos ISA del IBM PC
Puertos de expansión ISA del IBM PC – Fuente: PC Mag de septiembre de 1982

 

Existieron varias series de IBM Personal Computer, siendo la primera de ellas la IBM PC, que fue anunciada el 12 de agosto de 1981 y que daría nombre al estándar que acababa de crear IBM, aunque se pondría finalmente a la venta en octubre del mismo año, siendo el número de modelo del equipo el 5150.

Índice de la La Historia del MS-DOS.

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