Microsoft – BASIC

Bill Gates 1982

Bill Gates entrevistado en la revista PC MAG, febrero de 1982

Microsoft – BASIC

A finales de los 70 y principios de los 80 Microsoft era una empresa conocida por realizar intérpretes del lenguaje de programación BASIC para diferentes plataformas, de hecho Bill Gates y Paul Allen crearon Microsoft para comercializar un intérprete de BASIC para el Altair 8800. 

Bill Gates 1982
Bill Gates entrevistado en la revista PC MAG, febrero de 1982

Después de comercializar con éxito su intérprete de BASIC crearon versiones para un sinfín de equipos diferentes: Commodore, MSX, TRS-80, Atari, Amiga, Apple… 

Algunos de los intérpretes de BASIC se vendían de forma independiente al ordenador, en forma de disquetes u otros soportes de almacenamiento, pero algunos de los equipos de la época estaban equipados con una memoria ROM que cargaba directamente el intérprete de BASIC sin necesidad de su adquisición por separado, en estos casos Microsoft cobraba el uso de la licencia de su software directamente al fabricante de los equipos.

Don Estridge
Don Estridge, revista Byte, noviembre de 1983

BASIC era un lenguaje de programación importante en la época para los usuarios de equipos personales, y aunque IBM podía utilizar un intérprete de BASIC hecho por ellos mismos, prefirieron escoger el BASIC de Microsoft porque, según declaró Don Estridge, el jefe de desarrollo del IBM PC, en 1983 para la revista BYTE : “Microsoft BASIC tenía cientos de miles de usuarios por todo el mundo. ¿Cómo puedes argumentar contra eso?”     

Así que IBM acudió a Microsoft para acordar la comercialización de un intérprete de BASIC para su nuevo y confidencial proyecto de PC, por supuesto desde Microsoft aceptaron encantados el encargo del gigante de la informática.

Lo cierto es que Microsoft ya tenía experiencia programando intérpretes de BASIC para el microprocesador 8086 de Intel, el hermano del 8088 escogido por IBM para el Personal Computer.

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