El IBM PC-DOS

Manual del 86-DOS

Manual del 86-DOS. Versión 0.3, 86-DOS fue el nombre oficial del Q-DOS.

Nace el IBM PC-DOS

IBM ya tenía a punto su modelo 5150: el PC, pero le seguía faltando un sistema operativo que funcionase en él. Disponía del intérprete de BASIC que realizaría Microsoft, pero seguía sin tener un sistema operativo sobre el que los fabricantes de software pudiesen hacer sus aplicaciones para la plataforma, así que durante otra reunión IBM se lo hizo saber a Microsoft.

IBM 5150
IBM 5150 – Fuente: Wikipedia.

Paul Allen, de Microsoft, había visto en funcionamiento el QDOS de Tim Paterson, por lo que decidió lanzar un señuelo a SCP. Le dijo a Rod Brock, el dueño de SCP, que estaban interesados en ser distribuidores de su sistema operativo para equipos informáticos y que podían pagar a SCP una cuota de 15.000$ cada vez que vendiera los derechos de uso de su nuevo sistema a un nuevo fabricante de hardware, además de 10.000$ en concepto de licencia.

SCP era fabricantes de hardware, no de software, así que el trato le pareció bien, y así Microsoft adquirió los derechos para revender el sistema operativo QDOS a IBM por un total de 25.000$. Por supuesto, Microsoft no dijo a SCP quién era el primer (y único) cliente de la licencia de QDOS porque Microsoft no quería perder la operación.

En cuanto IBM tuvo el sistema operativo en sus manos, sus ingenieros comenzaron a pedir cambios a Microsoft, por lo que Bill Gates y Paul Allen se vieron obligados a adquirir los derechos exclusivos del QDOS, cosa que hizo comprándolos a SCP por 50.000$. 

Manual del 86-DOS
Manual del 86-DOS. Versión 0.3, 86-DOS fue el nombre oficial del Q-DOS.

Microsoft llegó al acuerdo de ser el desarrollador oficial del sistema operativo del IBM PC y vendió el sistema operativo a IBM por una cantidad fija en lugar del acostumbrado pago por licencias, aunque guardando la opción de vender el sistema operativo a otros fabricantes de hardware. Ambas partes estuvieron de acuerdo.

La siguiente jugada de Microsoft fue contratar a Tim Paterson para que adaptase el QDOS a las múltiples exigencias de Microsoft. Según Paterson, IBM le pidió que el sistema fuese aún más parecido a CP/M de lo que ya lo era, cosa que no le agradaba demasiado.

Por fin, en julio de 1981, un mes antes del anuncio del IBM PC, Paterson finalizó la versión para IBM de QDOS, que pasó a llamarse PC-DOS. 

PC-DOS no fue el único sistema operativo ofrecido junto al IBM PC. Las otras opciones fueron el CP/M-86, la versión de CP/M para ordenadores de 16 bits que fue lanzada 6 meses después del IBM PC al mercado con un precio de venta de 240$, y el UCSD p-System, un sistema operativo creado en la Universidad de San Diego que se vendía a 375$. 

El sistema operativo PC-DOS se vendió optativamente a los clientes de IBM por 40$, un precio irrisoriamente inferior.

 

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