Hardware en 1981

Welcome IBM

Anuncio de Apple en The Wall Street Journal - Welcome IBM. Seriously.

Hardware en 1981

En el año 1.981 el mercado del ordenador doméstico estaba muy fraccionado, hay que recordar que entonces un ordenador no era un producto que se viese habitualmente en los hogares.

Muchos aficionados a la informática y la electrónica habían comenzado fabricando sus propios equipos mediante kits que contenían gran parte de los componentes y planos esquemáticos para crear un ordenador, pero estos ordenadores venían a ser lo que a día de hoy consideraríamos una placa base con procesador y funciones muy limitadas: No tenían teclado ni monitor, ni siquiera una carcasa donde alojarse y mucho menos disco duro ni unidades de disquete. Un ratón con una tarjeta de interfaz para conectarse a un equipo era un producto de lujo por entonces, así que básicamente la gente debía diseñar o comprar productos para darle funcionalidad a estos ordenadores montados a partir de un kit.

Apple 1
Anuncio del Apple en la revista Interface Age de octubre de 1976

 

Placa de Apple 1
Placa de Apple 1

Pero ya en los 80 se vendían equipos informáticos completos, valían mucho más dinero y eran muy básicos y ampliables, pero ya tenían teclado y carcasa, algunos hasta monitor, aunque no era poco común que se conectasen a un televisor doméstico.  

Los principales protagonistas del mercado de ordenadores para el trabajo y hogar en Estados Unidos venían a ser: 

Apple, que con sus ordenadores Apple II y Apple III introducidos en el mercado los años 1.977 y 1.980 respectivamente, tenía un modelo parecido al IBM PC, en cuanto que se permitía a fabricantes externos fabricar tarjetas de expansión para sus equipos. Por ejemplo Microsoft fabricó una tarjeta de expansión para el Apple II llamada Z-80 SoftCard que permitía al usuario ejecutar programas para CP/M en dichos equipos.

 

Anuncio Vic-20 con William Shatner
Anuncio Commodore VIC-20 con William Shatner

 

Commodore empezaba a vender su nuevo Commodore VIC-20, un ordenador de bajo coste (299,95$) que se vendía también en jugueterías y que tiene el récord de ser el primer ordenador en vender más de 1.000.000 de unidades. Y commodore aún tenía a la venta su ordenador anterior, el Commodore PET.

Por si ésto fuera poco Commodore contrató al propio William Shatner, el capitán Kirk original de la serie Star Trek para anunciar sus equipos.

 

Anuncio TRS-80 con Isaac Asimov
Anuncio del TRS-80 con Isaac Asimov

 

Tandy Corporation, que vendía en sus tiendas Radio Shack sus ordenadores TRS-80 y TRS-80 Color Computer tenía miles de pequeños establecimientos llamados Radio Shack en Estados Unidos y otros países donde solamente comercializaban ordenadores de su marca. 

 

Anuncio del Atari 800 con Robert Ludlum
Anuncio del Atari 800 con Robert Ludlum

Atari, muy conocida por sus videojuegos arcade y consolas domésticas, también se había apuntado al mercado de los ordenadores personales con sus modelos Atari 400 y Atari 800 disponibles. 

Anuncio del Osborne 1 en la revista Byte, 1981
Anuncio del Osborne 1 en la revista Byte, 1981

Este mismo año salió al mercado el ordenador Osborne 1, un ordenador creado con la intención de romper el mercado en precio con un equipo profesional y “portátil” de unos 11kg de peso dotado de pantalla de 5”, dos disqueteras de 5,25” y teclado  integrados.

Este ordenador llevaba un pack de software donde incluía el sistema operativo CP/M y utilidades de procesador de texto y hoja de cálculo por el muy económico precio para la época de 1.795$.

 

Anuncio del TI-99/4A de Texas Instruments con Bill Cosby
Anuncio del TI-99/4A de Texas Instruments con Bill Cosby

Había otros fabricantes de ordenadores personales en el momento, como Intertec con su Intertec Superbrain, Texas Instruments con su modelo TI-99/4A o los europeos Sinclair Research y Acorn Computers con sus recientes modelos Sinclair ZX81 y BBC Micro respectivamente.  

El anuncio oficial del IBM PC se realizó el 12 de agosto de 1.981, aunque los primeros equipos no se vendieron hasta octubre del mismo año y Apple recibió a IBM al mercado de los ordenadores domésticos con un anuncio a página completa en el diario “The Wall Street Journal” en el que les daba la bienvenida, bajo el titular “Welcome, IBM. Seriously” (Bienvenido, IBM. De verdad).   

Welcome IBM
Anuncio de Apple en The Wall Street Journal – Welcome IBM. Seriously.

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